Hoe het begon

Toen ik met mijn man Jos ging samenwonen, miste ik mijn hond Goofy die we thuis hadden. Al gauw hadden we een eigen pup in huis: Smokey, onze eerste Border Collie. Later volgden er nog 4 Borders, en rond 1993 ben ik met Flint een cursus gaan volgen. Mijn enthousiasme voor het geven van hondentraining is daar geboren. Wat is er nou mooier dan mensen helpen hun hond te begrijpen  en  hen te zien genieten ? En zelf veel met honden bezig te zijn ?

Ik heb daarop de instructeuropleiding gevolgd  bij de Dierenbescherming  en ik ben gaan lesgeven bij hen. Inmiddels kreeg ik meer specialistische kennis over Obedience met clickertraining. Ik ben gaan trainen bij Martin Brouwer (grondlegger en erelid van O&O) in deze wedstrijdhoorzaamheidssport met Flint, en later met Milly. Ik ontdekte hoe mooi het is om zonder straf, met geduld en de juiste sturing je hond om te turnen tot een lieve hond zonder greintje agressie in zich. Clickertraining was halverwege de jaren ’90 nog heel nieuw en onbekend, en ik heb hierin veel ervaring ontwikkeld.  Ik heb mijn collega’s van de Dierenbescherming ervan overtuigd dat we eerder dan de meeste andere trainingsgroepen, moesten overstappen naar clickertraining – en de verandering hier naartoe geleid. Verder heb ik ook een opleiding gevolgd bij O & O, de Ned. Vereniging voor instructeurs in Hondenopvoeding en -opleiding. Seminars (o.a. Ken Ramirez), bijscholing en symposia helpen me om de nieuwste inzichten te leren. Over clickeren heb ik daarnaast een aantal workshops gevolgd.

Méér bieden

Ik wilde meer doen voor onze cursisten: de cursussen nog beter laten aansluiten op wat mensen zoeken in de praktijk. Niet alsmaar Volgen zonder dat je snapt wat je aan het doen bent, bijvoorbeeld. Ik startte daarom in 2001 met mijn eigen hondenschool: De Hondenacademie. Mijn doel is om mensen zélf inzicht te geven in het gedrag van hun hond.

Niet alleen de oefeningen aanleren, maar zich vooral ook goed in zijn of haar gedachten kunnen verplaatsen. Waarom doet hij iets, of juist niet? Hoe kan ik hem zó bewegen dat hij alles voor me doet – en met plezier? Snappen wat hem bezielt als hij iets vervelends doet, en hoe je dat het beste weer afleert. Daar draait het om – met plezier voor baas én hond.

Sinds 2012 heb ik onze Border collie FairyTail (geb. 5 mei ’12). Na haar basistraining heb ik met haar Dogdance gedaan en Obedience/Rally-O. Regelmatig sluit ik met haar aan bij een groep, zo blijf ik zelf ook scherp in mijn lesgeven.

Vanaf 2013 werk ik aan de verdere groei van mijn bedrijf: van De Hondenacademie een franchiseorganisatie maken. Mijn doel is om meer professionele hondenscholen te realiseren en mijn collega’s te coachen hierin. De werkwijze van De Hondenacademie is een succesformule, en het is fantastisch om collega’s op te leiden zodat zij ook met deze formule een eigen Hondenacademie trainingslocatie kunnen runnen. De Hondenacademie onderscheidt zich door de indoor trainingslocaties die gerieflijk zijn ingericht en waardoor er veel meer kennis en advies op maat gegeven wordt. De instructeurs hebben een HBO niveau met veelal een specialisatie richting gedragstherapie. De Hondenacademie heeft eigen professionele lestijdschriften ontwikkeld voor cursisten en kent een hoog serviceniveau inclusief nazorg. De markt van opvoeding van honden professionaliseert, en De Hondenacademie wil hierin een voorbeeld zijn – klantgericht, diervriendelijk, een hoog kennisniveau en professionaliteit. In oktober 2015 hebben we de 1e franchiselocatie van De Hondenacademie in Waalwijk geopend, met Desiree Lievens als eigenaar daarvan. Inmiddels weten al veel mensen de weg te vinden naar onze hondenschool in Waalwijk en de vriendelijke en professionele aanpak van Desiree heeft het een succes gemaakt!

Voor onze locatie in Boxtel/Liempde tref je me aan de telefoon, mail, Social Media en bij de lessen die ik geef. Ook coach ik met regelmaat onze instructeurs en stagiaires – waar ik heel trots op ben om met hen samen te werken. Ze te zien ontwikkelen, en daar zelf ook van te leren. Mijn inspiratie haal ik ook uit het contact met de cursisten en hun honden; de glimlach van de eigenaar en de hoge motivatie van zijn hond. Laat ze samen een team worden, daar doe ik het voor.

Veel plezier bij ons,

Claudia van der Ham, Franchisegever van De Hondenacademie
Eigenaar en Instructeur bij De Hondenacademie Boxtel/Liempde